Monthly Archives: March 2015

A. Lange & Söhne

A. Lange & Söhne er en tysk klokkeprodusent med en lang og innholdsrik historie. Selskapet blir av mange ansett som en av de beste produsentene av høykvalitetsklokker, og vi befinner oss naturligvis i klassen «luksusklokker» når man snakker om et urverk fra A. Lange & Söhne. Selskapet har i dag rundt 500 ansatte, og er en del av det gigantiske, sveitsiske konsernet Richemont, som blant annet også eier store klokkeprodusenter som IWC (International Watch Group) og Jaeger Le-Coultre.

Om A. Lange & Söhne
Grunnleggeren av A. Lange & Söhne het Adolph Lange, og selskapet ble startet opp så langt tilbake som i 1845. Oppstarten skjedde i den tyske byen Glashütte, som den dag i dag er kjent for å være en «urmakerby». Under oppstarten var det lommeur som ble produsert av selskapet, og satsingen på armbåndsur kom svært sent. Det var nemlig først på midten av 90-tallet, nærmere bestemt i 1994, at selskapet annonserte sin første satsing på armbåndsur. Før dette var det stort sett lommeur som gjaldt, og selskapet hadde også store produksjoner av klokker for de tyske militærstyrkene under andre verdenskrig.

Selskapet lå dessuten dødt i mange år etter andre verdenskrig, da Tysklands nederlag førte til oppløsning av selskapet. Men etter Berlin-murens fall var det igjen klart for å drive med urmakeri igjen, da Walter Lange – tippoldebarnet til bedriftens gründer – i samarbeid med flere store klokkeprodusenter igjen klarte å blåse liv i det tradisjonelle klokkemerket. Det var altså nå at satsingen på armbåndsur ble tatt opp, og i dag har A. Lange & Söhne mange spennende kolleksjoner som selges verden rundt.

A. Lange & Söhne er en av få klokkeprodusenter som lager alle delene sine selv. De fleste klokkeseriene er designet på en minimalistisk måte, og de fleste vil anse klokkene fra A. Lange & Söhne til å være stilrene men elegante. Enkelte av armbåndsurene har små displayer med lite informasjon, mens andre igjen har mer avanserte med ulike tellere, kalendere og andre instrumenter. En av de mest populære modellene til A. Lange & Söhne, heter simpelthen «Classic». Og som du kanskje har skjønt, så er ikke Lange-klokkene rimelige. For en klokke i denne serien må du regne med å betale mellom 100 til 200 000 kroner!

Seiko

Seiko er en japansk klokkeprodusent som kanskje er minst like kjent for sine andre elektronikkprodukter innenfor alt fra kalkulatorer til halvledere. Selskapet ble etablert på slutten av 1800-tallet og har sine hovedkontorer i den japanske hovedstaden Tokyo. I dag har Seiko nesten 7000 ansatte over hele kloden, og tross det japanske opphavet er merkevaren meget sterk i Europa og i Norge – og du kjenner nok flere som har en Seiko-klokke rundt håndleddet.

Om Seiko
Selv om Seiko har en lang og innholdsrik historie, så var det først på midten av 1920-tallet at de første Seiko-klokkene ble produsert – i nærmere bestemt 1924. Selskapet skal også ha æren for å ha laget det første kvartsuret noen sinne, under den turbulente perioden i klokkeindustrien på 70-tallet. De fleste sveitsiske klokkeprodusenter ønsket ikke å bytte ut den tradisjonelle måten å lage armbåndsur på med den nye kvartsurteknologien, noe som førte at store deler av Europa vendte blikket mot Asia og da spesielt Seiko som var meget innovative på akkurat dette tidspunktet.

Deres første kvartsur kostet omtrent det samme som en vanlig bil på den tiden, og følgelig var Seikos nye «oppfinnelse» forbehold overklassen. I dag produserer Seiko klokker i alle prisklasser, og appellerer følgelig både til de som har svært mye penger på bok, men også til «oss vanlige dødelige». De rimeligste Seiko-klokkene har en utsalgspris på så lite som 300-400 kroner, mens de aller mest eksklusive modellene glatt går for nesten fire millioner kroner. Mange av klokkene som ble lansert i tidligere tiår er dessuten verdt svært mye blant samlere.

Seiko har svært mange kolleksjoner, i alle fall om man sammenligner med de sveitsiske produsentene av luksusklokker. En av de mest populære modellene er Grand Seiko, som selskapet selv anser som den beste modellen selskapet har skapt. Det er en enkel og stilren klokke som ligger i en prisklasse for den vanlige mannen i gata. Andre populære modeller fra Seiko er den nye sportssatsingen «Sportura», som er stilfulle klokker både for hverdag, trim og fest. «Astron»-kolleksjonen er Seikos svar på pilotklokker og er en av de mest populære herremodellene. Se alle kolleksjonene til Seiko på nettsidene deres.

Seiko i rampelyset
Seiko har vært aktiv med produktplassering i mange år, og blant annet så bar James Bond en Seiko klokke da Roger Moore spilte hovedrollen som den britiske agenten. Også i andre filmer som Jason Bourne og Apocalypse Now ble hovedrolleinnhaverne utstyrt med en Seiko-klokke under innspilling. Seiko har også vært offisiell sponsor (eller såkalt «tidstaker» som det heter når klokkeprodusenter sponser arrangementer») for både sommer- og vinter-OL, samt verdensmesterskapet i fotball ved ulike anledninger. Selv om Seiko nok ikke har det samme statussymbolet som en Rolex, så er det mange kjendiser som setter pris på de stilrene klokkene fra den japanske produsenten. Blant kjendiser som har blitt observert med en Seiko finner vi skuespiller Kristen Stewart, F1-kjører Jenson Button og ikke minst hele fotballklubben Barcelona.

Audemars Piguet

Audemars Piguet er en fransk klokkeprodusent av luksusklokker, som ble grunnlagt i 1875 av urmakerne Jules Louis Audemars og Edward Auguste Piguet. Selskapet leverer blant annet innmaten til andre klokkemerker som Tiffany & Co samt Bulgari, selv om sistnevnte de seneste årene har gjort dette selv på enkelte modeller i noen år nå. Selskapet omsetter årlig for rundt 600 millioner dollar, og har over 1200 ansatte.

Om Audemars Piguet
Audermars Piguet ble startet opp i 1875 av to unge franskmenn som akkurat hadde fullført utdanningen sin. Audemars var bare 23 år gammel, mens Piguet var 21. Firmaet var på den tiden kjent som Audemars, Piguet et Cie, men byttet senere navn til det vi kjenner selskapet som i dag. Siden 1882 har det alltid vært medlemmer av både Audemars- og Pigue-slekten i selskapet styre, slik at det den dag i dag fortsatt er et familiedrevet selskap.

Det var først etter at gründerne døde i 1918 og 1919 at selskapet virkelig gjorde suksess. De to nevnte selskapene innledningsvis ble oppført på kundelistene, og i 1925 lanserte de det som var verdens tynneste lommeur – det var kun 1,32 millimeter tykt. Deretter opplevde selskapet igjen en nedgang under depresjonen på 30-tallet, men bygde seg alltid opp igjen til det vi i dag kjenner til som en av «de tre store» klokkeprodusentene.

Den dag i dag så blir hver eneste klokke satt sammen på den gammeldagse måten, altså at man bruker menneskelig håndteknikk fremfor maskiner og roboter. Audemars Piguet har fjorten avdelinger og seksten butikker på hele kloden, og det produseres rundt 26 000 klokker hvert eneste år.

Ambassadører og sponsing
Som enhver klokkeprodusent så er det også en del ambassadører for Audemars Piguet – og da snakker vi om kjendiser. Blant store navn som bærer en Audemars Piguet rundt håndleddet, så finner vi både Michael Schumacher, Lionel Messi, LeBron James og Serena Williams. Det er spesielt mange idrettsutøvere som er ambassadører for Audemars Piguet.

Når det gjelder sponsing, så har Audemars Piguet også vært en aktiv sponsor i sportsverdenen. De har siden 1999 vært hovedsponsor for Quen Elizabeth II Cup, som er et hesteløp i Hong Kong. De har også støttet Clinton Foundation siden 2007, som jobber med utvikling av skoler og helsevesen i u-land, samtidig som de er en del av kampen mot HIV og AIDS.

Bell & Ross

Bell & Ross er en fransk produsent av luksusklokker, som ble grunnlagt av den fransk-sveitsiske klokkedesigneren Bruno Belamich sammen med forretningsmannen Carlos A. Rosillo. Selskapet ble grunnlagt i 1992, og har sitt hovedkvarter i den franske hovedstaden. De produserer luksusklokker rettet mot piloter, astronauter og dykkere, og er en av de mest kjente klokkeprodusentene i denne bransjen.

Om Bell & Ross
Bell & Ross er en av få klokkeprodusenter i luksusklassen som er drøye 20 år gammel, da selskapet ble grunnlagt så sent som i 1992. De første klokkene fra Bell & Ross ble designet av Belamich og Rosillo ved hjelp av den tyske klokkeprodusenten Sinn. Klokkene blir inspirert fra det man ser i en cockpit, og flere av elementene på klokkene til Bell & Ross vil minne om slike instrumenter. Andre klokker igjen er rettet mot dykkere, og tåler et trykk tilsvarende det man opplever 1000 meter under vann.

Frem til 2002 var klokkene fra Bell & Ross et samarbeid med den nevnte Sinn, og derfor bar klokkene frem til dette året logoen til begge selskapene. Etter dette året så begynte Bell & Ross med en selvstendig produksjon i et fabrikkanlegg i Sveits.

Designprinsipper
Som grunnlag for sine klokkedesigner, så utarbeidet designerne fire klare prinsipper om hvordan klokkene deres skulle se ut. Det var blant annet at de skulle være vanntette selv under stort vanntrykk, de mekaniske delene skulle sørge for svært presis bevegelighet og klokkene skulle ha visuelle indikatorer maken til de piloter har i fly. I tillegg skulle klokkene ha spesifikke funksjoner tilpasset den ulike målgruppen.

Breitling

Breitling er en tysk produsent av luksuriøse klokker, og er en av de mest suksessrike klokkeprodusentene igjennom historien. De både designer, utvikler, produserer og distribuerer sine egne klokker, noe de har gjort siden oppstarten i 1884. Breitling er spesielt kjent for sine klokker rettet mot piloter, og en Breitling-klokke er kanskje like ikonisk som pilotbriller. Grunnleggeren av selskapet het Léon Breitling.

Om Breitling
Breitling er en av mange sveitsiske klokkeprodusenter som bruker lokale varer for å produsere sine klokker. Det er for øvrig ett av få selskaper som gjør hele jobben fra design til produksjon og salg helt på egen hånd, uten samarbeid med andre klokkeprodusenter eller selskaper. Siden oppstarten har Breitling primært hatt to målgrupper – piloter og dykkere, men de stilfulle klokkene blir like mye brukt av alle andre som har nok penger å bruke på en sveitsisk luksusklokke.

En av de mest tradisjonelle modellene fra Breitling er Navitimer, som har vært en del av selskapets portefølje i mange tiår. Dette armbåndsuret rettet seg mot piloter, samtidig som den under astronautdagene på 60-tallet også ble hyppig brukt av disse. Faktisk så måtte Breitling produsere en spesiallaget utgave av Navitimer til astronauter med 24timers-format, ettersom disse ikke kunne forholde seg til 12timers-format i verdensrommet. Senere ble dette en standard modell i salg.

En annen toppmodell fra Breitling heter SuperOcean. Denne klokken er i utgangspunktet rettet mot dykkere og har egenskaper som tilsier det, men i moderne tid er den like populær som «vanlig» herreklokke. Den er kraftig og robust, men kommer nå også med skinnreim i henhold til det som er veldig moderne for tiden. Selskapet har også produsert en klokke med navn «Emergency», som først og fremst ble brukt av militære enheter. Denne klokken inneholdt muligheten for å sende ut signaler over lange avstander gjennom en nødfrekvens, men var altså ikke for den vanlige mannen i gata.

Ambassadører og sponsing
Breitling er et selskap som virkelig har gjort seg kjent gjennom sponsing og ambassadører, og klokkene er kanskje mest kjent for deres opptreden i James Bond-filmene på 60-tallet. For i filmen Operasjon Tordensky (Thunderball) fra 1965 får vår godeste Bond utdelt en Breitling Top Time, som blant annet inneholder en geigerteller. Etter innspillingen forsvant denne klokken, før den i 2012 ble solgt for 25 pund på et loppemarked i England. Da klokkens opprinnelse senere ble kjent, gikk den for over 100 000 pund under en auksjon!

Av sponsing så har Breitling markert seg innenfor akrobatisk luftkunst, og er hovedsponsor for flere amerikanske selskaper innenfor dette. De var også sponsor av Team Bentley under 24 timersløpet som årlig arrangeres i Le Mans, og produserte til og med en egen klokke for dette formålet som fikk navnet Breitling Bentley 24 Le Mans Watch.

Casio

Casio er en japansk produsent av ulike elektronikkprodukter og klokker. Selskapet er kanskje mest kjent for sine populære kalkulatorer, men har også gjort seg bemerket innenfor både mobiltelefoni, kameraer, musikkspillere og – ikke minst – klokker. Selskapet ble grunnlagt i 1946 av Kashio Seisakujo, og har sine hovedkvarterer i Shibuya i Tokyo. Klokkene til Casio er stort sett i forbrukerklassen, selv om de har modeller i mange forskjellige prisklasser.

Om Casio
Casio var på 50-tallet forut sin tid da de lanserte verdens første elektriske kompaktkalkulator. Deretter var de ledende på dette markedet i mange år, og den første klokkelanseringen kom først i 1974 da Casio prøvde å gå nye veier. I starten begynte det med veggklokker, og hvis man ser tilbake på bilder fra 80-tallet, så vil man nok oppdage mange Casio-klokker på veggene. Deretter gikk det videre til stoppeklokker og armbåndsur, og Casio lanserte sitt første digitale armbåndsur i 1991. Denne modellen het F-91W, hadde en stoppeklokkefunksjon og et retro design.

I årene etterpå fortsatte Casio med å pøse på med digitale klokker, noe de fortsatt selger mye av den dag i dag. De har ulike produktserier med forskjellige målgrupper, der for eksempel G-Shock-klokkene er en serie armbåndsur produsert for å tåle støt og slag, samtidig som Casio Sport er en enkel og lett modell tilpasset de som er i mye aktivitet. Enkelte av klokkene fra Casio benytter radiosignaler fra et atomur slik at de alltid viser riktig tid.

I motsetning til enkelte av produsentene av luksusklokker, så har Casio en svært bred portefølje der klokkene har meget ulike designer. De har både analoge og digitale klokker med LCD-skjerm, men som designmessig ser ut som en hvilken som helst annen klokke. Prisnivået er også meget lavt i forhold til de håndproduserte klokkene fra de store, sveitsiske selskapene. En Casio-klokke kan koste så lite som 400 kroner, eller så mye som 5000 til 6000 kroner.

Ambassadører for Casio
Mens de store, sveitsiske klokkeprodusentene ofte sponser skuespillere og kjente idrettsutøvere med sine klokker for å spre populariteten, så er ikke Casio på dette nivået. Man har neppe sett James Bond bære en Casio-klokke, og man ser heller ikke Ronaldo eller Messi slappe av på stranden med et Casio-armbåndsur rundt håndleddet. Dog er det faktisk en del filmkjendiser som sverger til Casios mest populære armbåndsurserie på fritiden – nemlig den robuste G-shock. Skuespillere som Vin Diesel og Tom Cruise skal være blant kjendisene som har blitt observert med en slik klokke.